House of Mystery vol. 1: Room & Boredom

L’histoire : Au beau milieu de la nuit, la maison de Fig Keele se met à tomber en ruine. Poursuivie par deux figures fantomatiques, la jeune femme s’enfuie et trouve refuge dans un bar qui se révèle être une prison dont elle ne peut plus sortir. Quatre autres individus sont dans le même cas. Comme les sources de distraction sont inexistantes dans cet endroit, ceux qui sont devenus les tenanciers du bar ont instauré un mode de paiement bien particulier pour les clients de passage : chacun doit raconter une histoire pour divertir l’assemblée.

L’avis : Excellente surprise que cette nouvelle série proposée par les auteurs de Jack of Fables. Chaque épisode se structure en deux parties emboitées. L’histoire principale porte sur la Maison des Mystères et les personnages qui l’occupent. Les récits des clients forment quant à eux les éléments variables d’un épisode à l’autre.

Matthew Sturges est aux commandes du corps du scénario. L’intrigue avance doucement, laissant encore de larges plages d’ombre sur le passé des personnages et la nature exacte de la maison. A ce stade, j’ai très envie d’en savoir plus. Luca Rossi officie au dessin. Je ne le connaissais pas du tout et son style m’est apparu au premier regard comme étant très typique de Vertigo, donc potentiellement peu original. En fait, j’ai trouvé sa prestation très convaincante. Il a su très rapidement donner une âme à la maison et à l’environnement horrifique qui l’entoure.

En ce qui concerne les histoires emboitées, c’est Bill Willingham qui dirige l’affaire et il s’entoure de quelques pointures pour illustrer tout ça : Sean Murphy, Ross Campbell, Jill Thompson et Steve Rolston se montrent à la hauteur de leurs réputations. Zachary Baldus, le seul dessinateur que je ne connaissais pas, est un petit cran en dessous, mais ça reste plaisant. Les histoires ont toutes au moins une touche d’horreur, conformément à l’anthologie House of Mystery des années 50 et 70 dont la série reprend le concept, mais on n’est pas si loin de l’esprit de conte de Fables par instant.

Au final, une nouvelle série qui, je l’espère, réalisera tout le potentiel qu’elle montre dans ce premier volume.

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